Cómo viajar con alojamiento e intercambios gratuitos

A diferencia de lo que ocurría a principios del pasado siglo, cuando viajar era un lujo exclusivo para ricos, artistas y diplomáticos, el arte de descubrir el mundo a golpe de coche, bus, tren o avión se ha convertido en toda una necesidad para muchos.

Si bien es evidente que sigue habiendo destinos con precios verdaderamente prohibitivos para la inmensa mayoría de los mortales, también lo es que la necesidad de viajar ha llevado a que cada vez sean más los aventureros de todo el mundo que, echando mano de las nuevas tecnologías de la información y la comunicación, se hayan lanzado a crear auténticas redes de viajeros reduciendo los costes para los menos pudientes al máximo.

Tanto es así que, en algunos casos, tanto el viaje, gracias al auto-stop o a la recolecta en persona o vía crowdfunding, como el alojamiento, gracias a las acciones de intercambio de vivienda o al ofrecimiento de un sofá sin dinero de por medio en todo el mundo, han conseguido que uno pueda conocer gran parte del mundo sin tener que gastar nada o casi nada en su traslado y alojamiento cuando viaja.

Poniendo el acento en la parte que hace referencia a hacer noche en cada una de las paradas de nuestra aventura, vamos a dar a conocer algunas de las comunidades que ofrecen alojamiento e intercambios gratuitos:

CouchSurfing. La red social en la que usuarios de todo el mundo prestan su sofá para recibir a otros ‘coachsurfers’ del mundo mientras ellos están en casa y no viajando por el mundo utilizando este método. Se trata de una enorme comunidad internacional que dispone de una web en la que se detalla todo tipo de información sobre los usuarios y sus experiencias pasadas. Todo ello gratuito.

Hospitality Club. Otra comunidad en la que sus miembros se prestan a ayudar, o bien proporcionando techo y/o comida a quienes visitan su ciudad o bien haciendo de guías durante la visita de otros miembros. Para disfrutarlo, como anfitrión o como huésped tan solo hay que registrarse en su web.

Belogbed. Esta comunidad tiene como objetivo poner todas las facilidades para que viajeros de todo el mundo intercambien sus casas para ir de vacaciones. Eso supone no gastar ni un solo euro en hoteles, apartamentos o camping. Una vez te registras en su site, sin coste alguno, ya puedes disfrutarlo.

Stay4Free. Una de las mayores redes de intercambio libre de alojamientos en todo el planeta. En este caso, además de intercambiar tu casa con otro usuario, también puedes ofrecer o disfrutar de otro inmueble sin necesidad de intercambiarlo y sin coste alguno. De nuevo, basta con registrarse.

Bewelcome. Esta plataforma que depende de BeVolunteer está formada por voluntarios de todo el mundo que prestan una casa, una habitación o un sofá a todos aquellos que lo deseen y que formen parte, a su vez, de este engranaje internacional. De nuevo, sin dinero de por medio.

Global free loaders. Otra alternativa para alojarse fuera de casa sin tener que pagar por ello. Basta con crearse un usuario y entrar al portal para ver dónde se nos ofrece alojamiento.

Trucos para viajar barato… casi gratis

Se lo hemos comentado en alguna ocasión. Pocas verdades más palmarias hay que la que dice que viajar es la única cosa que cuesta dinero que te hace más rico. No por ser incontestable, es menos cierto que viajar exige, como mínimo, algo de ahorro para poder emprender una aventura lejos de casa. No obstante, y dado que existen multitud de formas de viajar, las hay también que reducen al máximo los costes como vamos a tratar de ver en este post. Tomen nota, y vayan buscando fecha.

Lo primero que hay que remarcar es que la llegada de internet ha supuesto toda una revolución para el sector turístico, los comparadores de vuelos y hoteles, así como los distintos perfiles en las redes sociales que advierten de chollos han convertido viajar en algo mucho más barato. Un ‘tip’ obligatorio que deben conocer nuestros lectores es que, a la hora de buscar un vuelo, es recomendable borrar las cookies para evitar que nuestro rastro pasado buscando precios mande un aviso a estos buscadores y nos lo encarezcan.

En este sentido, y sabedores de que para aterrizar en algunos destinos no podremos evitar tener que utilizar el avión, son muchas las webs que se dedican a publicar tarifas error en billetes de avión con descuentos de más del cincuenta por ciento, como por ejemplo exprimeviajes. Eso sí, si queremos viajar a precio de coste, deberemos acoplarnos a las fechas a las que está adscrita esta ‘tarfa error’.

Es también interesante visitar distintos fotos en los que tantear opiniones sobre precios, mayoristas, compañías de avión, traslados, hoteles y excursiones, entre otras cosas, de gente que ya haya realizado antes la aventura que nos traemos entre manos. De esta forma podemos reducir notablemente los gastos.

Para los más valientes, recomendamos la posibilidad de abrirse un perfil en portales como couchsurfing, que permite intercambiar ‘sofás’ en cualquier ciudad del mundo con generosos huéspedes que no cobran nada por alojar a viajeros en su casa, o a portales relacionados con intercambio de casas para viajar, con intercambio de trabajo por alojamiento o similares. Todo sobre nos puede hacer viajar a coste cero por todo el mundo.

Es importante también viajar en momentos menos concurridos que la mayoría. Ya sabemos que será más difícil encontrar una tarifa error o una oferta si viajamos en verano, y también un sofá en couchsurfing o incluso un coche que nos recoja para llevarnos haciendo autostop entre ciudades. Comprar con antelación de un mes y medio para vuelos nacionales y continentales y de tres meses para intercontinentales, parece estar demostrado que reduce notablemente los precios.

Para aquellos que decidan enrolarse en un crucero, deben saber que estas compañías también suelen ofrecer auténticas gangas unas dos semanas antes de que salgan los mismos y las acecha la opción de vender los camarotes que no han vendido antes, a precios que pueden rondar la mitad o menos de lo que los vendían días antes.

Una vez nos hemos decidido por hacer un crucero, si queremos ahorrar al máximo deberemos evitar apuntarnos a las excursiones organizadas y patear por nuestra cuenta.

En cuanto a la comida, una de las claves para encontrar los lugares más baratos está en los fotos estilo tripadvisor en los que cribar por precios aquellos lugares poco conocidos, repletos de locales, y que sirven comida por muy poco dinero. Así es difícil fallar.

Por último, es también importante poner el acento en las argucias que los más valientes emplean para viajar gratis como es la de realizar reservas de avión con escalas imposibles en busca de retrasos y cancelaciones que supongan un reembolso del billete o una indemnización suculenta que nos alivie la inversión viajera.